热点 >保罗-格雷厄姆:智力之外,如何产生新想法?

如果你问人们爱因斯坦有什么特别之处,大多数人会说,他真的很聪明。即使是那些试图给你一个听起来更复杂的答案的人,可能也会先这样认为。直到几年以前,我自己也会给出同样的答案。但这并不是爱因斯坦的特别之处。他的特别之处在于,他有重要的新思想。非常聪明是拥有这些想法的必要前提,但这两者并不完全相同。

当我指出智力和它可以造成的结果并不完全相同,这似乎是一个微不足道的区别,但并非如此。它们之间有很大的差距。任何在大学和研究实验室周围待过的人都知道有多大。有很多真正聪明的人并没有取得很大的成就。

在我成长的过程中,我一直认为聪明是最值得追求的东西。或许你也如此。但我打赌这不是你真正想要的。想象一下,当你在1) 非常聪明但没有新发现,和2) 不太聪明但发现很多新想法之间做出选择的情况。——你肯定会选择后者。我也会。这个选择让我感到不舒服,但是当你看到这两个选项像这样清楚地摆出来时,哪个更好就很明显了。

这个选择让我不舒服的原因是,尽管我在理智上知道这并不重要,但我仍然觉得聪明是最重要的事情。我花了这么多年的时间形成了这样的看法。童年的成长环境是培养这种幻觉的一场完美风暴。智力比新想法的价值更容易衡量,而且你不断地被它评判。而即使是最终会发现新事物的孩子,通常也还并没有发现它们。对于有这种倾向的孩子来说,智力是他们唯一(选择)的游戏。

还有一些更微妙的原因,这些原因一直持续到成年后。智力在对话中获胜,从而成为主导地位等级制度的基础。[1]再加上拥有新的想法在历史上是一件很新鲜的事情,甚至现在也很少有人做到,所以社会还没有接受这样一个事实:这才是真正的目的,而智力只是达到目的的一种手段。[2]

为什么这么多聪明人都不能发现新东西?从这个方向看,这个问题似乎是一个相当令人沮丧的问题。但是有另一种方式来看待这个问题,不仅更乐观,而且更有趣。显然,智力不是拥有新想法的唯一因素。其他的成分是什么?它们是我们可以培养的东西吗?

因为大部分人会说,智力的问题在于它主要是天生的。这方面的证据似乎相当有说服力,尤其是考虑到我们大多数人都不希望它是真的,因此证据不得不面临严峻的阻力。但我不打算在这里讨论这个问题,因为我关心的是新思想中的其他成分,而且很明显,其中许多成分是可以培养的。

这意味着真相与我小时候听到的故事有着令人兴奋的不同。如果智力是最重要的,而且主要是天生的,那么自然的结果就是一种 美丽新世界 的宿命论。你能做的最好的事情就是弄清楚你有什么样的工作 "天分",这样你生来就有的智力至少可以得到最大程度的利用,然后你要尽可能地努力工作。而如果智力不是最重要的,而只是最重要的几个因素之一,而且其中许多因素不是与生俱来的,事情就变得更有趣了。你有更多的控制权,但如何安排你的生活的问题也变得更加复杂。

那么,产生新想法的其他因素是什么?我甚至可以提出这个问题的事实证明了我之前提出的观点——社会还没有同化这一事实,即重要的是这个而不是智力。否则我们都会知道这一根本问题的答案。[3]

我不打算在这里尝试提供一份其他要素的完整目录。这是我第一次以这种方式向自己提出问题,我想这可能需要一段时间来回答。但我最近写了一篇关于其中最重要的内容:对某一主题的痴迷兴趣。而这绝对是可以培养的。

为了发现新的想法,你需要的另一个品质是独立思考的能力。我并不想断言这与智力有着显著的不同——我不愿意称一个没有独立思考能力的人为聪明人——但尽管在很大程度上是与生俱来的,这种品质在某种程度上也似乎是可以培养的。

有一些拥有新想法的通用技巧——例如,在你自己的项目上工作,以及克服你在早期工作中面临的障碍——这些都可以学习。其中一些可以通过社会来学习。而且还有一些技巧可以产生特定类型的新想法,如创业想法和论文课题。

当然,在发现新想法方面也有许多相当单调的因素,比如努力工作,有足够的睡眠,避免某些类型的压力,与合适的同事一起工作,以及找到在你想做的事情上的技巧,即使这不是你应该做的事情。任何阻碍人们完成伟大工作的事情都有一个反过来可以帮助他们完成伟大工作的因素。而这一类成分并不像起初看起来那么无聊。例如,拥有新的想法通常与年轻有关。但是,也许产生新想法的不是年轻这一要素本身,而是与年轻有关的特定事物,如健康和不用负很多责任。对这一点的调查可能会产生一些帮助任何年龄的人拥有更好的想法的策略。

拥有新想法的最令人惊讶的因素之一是写作能力。有一类新想法最好是通过写文章和书来发现。这里的 "通过 "是从容审慎的:你不是先想到这些想法,然后只是把它们写下来。有一种思考是通过写作来完成的,如果你在写作方面很笨拙,或者不喜欢写作,那么如果你试图用这种方式思考,就会妨碍你。[4]

我预测智力和新想法之间的缺口将变成一个有趣的地方。如果我们把这种缺口仅仅看作是对未实现的潜力的衡量,那么它就会成为一种我们试图避开视线而匆匆穿过的荒地。但是,如果我们翻转这个问题,并开始探究它所暗示的新想法中必然存在的其他因素,我们就可以在这个缺口中挖掘关于发现的发现。


注释:

[1] 谈话中的胜负取决于谁与谁。它的范围从最底层的单纯攻击性,到中间的机智,再到最顶层的更接近实际的智慧,尽管可能总是有一些机智的成分存在。

[2] 正如智力不是拥有新想法的唯一因素,拥有新想法也不是智力的唯一用途。例如,在诊断问题和想办法解决问题方面,它也很有用。这两者都与拥有新想法相重叠,但它们的终点不尽相同。

这些使用智力的方式比拥有新想法要常见得多。而在这种情况下,智力与它造成的结果就更难区分了。

[3] 有些人会把智力和拥有新想法之间的区别归结为 "创造力",但这似乎并不是一个非常有用的术语。除了相当模糊之外,它还偏离了我们所关心的问题:它既不能和智力分开,也不能对智力和有新想法之间的所有差异负责。

[4] 奇怪的是,这篇论文就是一个例子。它一开始是一篇关于写作能力的文章。但是当我谈到智力和有新想法之间的区别时,这似乎更重要了,以至于我把原来的文章翻了个底朝天,把这个主题和我原来的主题作为其中的一个要点。就像在许多其他领域一样,一旦你有了大量的练习,这种程度的再创作就更容易考虑了。


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